Wedstrijdzwemmen bij Nat Utrecht

Regelmatig doen de zwemmers en zwemsters van Nat Utrecht mee aan wedstrijden in binnen- en buitenland. Deelnemen aan een wedstrijd is niet verplicht, maar het geeft wel een meerwaarde aan je lidmaatschap van Nat. Het is een goede manier om te kijken of je op de goede weg bent bij het trainen. Als je goed hebt gezwommen, is dat een stimulans om weer verder te trainen.

Maar meedoen aan een wedstrijd betekent nog veel meer: je komt mensen tegen die net als jij enthousiast met de (gay)zwemsport bezig zijn en je bent gezellig op stap met de leden van je club. En als je meedoet aan een internationaal zwemtoernooi zie je nog eens wat van de wereld: Antwerpen, Berlijn, Parijs, Praag, Stockholm, Miami, Montreal, Sydney, om maar een paar plaatsen te noemen waar de zwemmers van Nat zijn opgedoken.

Zal ik meedoen met een wedstrijd?

Veel beginnende zwemmers vragen zich af of ze wel goed genoeg zijn om mee te doen aan een wedstrijd, maar hierover hoef je je geen zorgen te maken: bij de wedstrijden waaraan wij meedoen is er plaats voor elke zwemmer, beginner of veteraan, snel of langzaam. Er gelden geen limieten. Meedoen is belangrijker dan winnen, is het olympische adagium waar wij nog echt aan vasthouden. Bovendien zwem je altijd tegen mensen die ongeveer even snel zijn als jij, omdat je wordt ingedeeld op je inschrijftijd.

De wedstrijden waar wij als club aan meedoen zijn masterswedstrijden. Dit houdt in dat de minimumleeftijd om deel te nemen twintig jaar is, en dat medailles worden uitgereikt voor iedere afstand per leeftijdscategorie van vijf jaar (20-24, 25-29, etc.).

Leden aan het woord

Hans over wedstrijdzwemmen bij Nat Utrecht

Meedoen aan wedstrijden is voor mij een van de leukste dingen van Nat Utrecht. Het geeft een enorme kick als je door hard te trainen je eigen tijden verbetert. In de loop van de tijd heb ik heel wat mensen ontmoet via de toernooien, bijvoorbeeld twee Zweden die nu mijn beste vrienden zijn en die ooit in het kader van hosted housing bij mij logeerden toen de Eurogames in Utrecht plaatsvonden.

Er zijn toernooien dichtbij in Nederland, maar zelf vind ik de toernooien die wat verder weg zijn het leukst. Vorig jaar hebben we met vijftien Natters meegedaan aan de Eurogames in Helsinki. Dan wordt het meteen een soort vakantie met een leuke groep vrienden.

Soms gaan we nog verder weg. Voor mij het hoogtepunt waren de Gay Games in Sydney. Fantastisch om te zwemmen in het Olympische zwembad waar Pieter van den Hoogenband en Inge de Bruijn hun gouden medailles hebben gehaald. En de openingsplechtigheid, waarbij we als sporters een enorm stadion binnenliepen en van alle kanten werden toegejuicht... Echt onvergetelijk, can’t get it out of my head!

Soorten wedstrijden

Nat Utrecht doet mee aan allerlei soorten masterswedstrijden.

LHBT-toernooien

Georganiseerd door zusterzwemverenigingen in binnen- en buitenland. Vaak is er een weekendprogramma: vrijdag inschrijven, zaterdag zwemmen, 's avonds feest, zondag brunch. Het zwemprogramma is meestal overzichtelijk (ca. tien-vijftien nummers).

Internationale kampioenschappen

Grote zwemkampioenschappen in het buitenland: de Gay Games, de World Outgames, de Eurogames en de IGLA-games zij hier voorbeelden van. Het programma is zeer uitgebreid (tot wel zo'n vijftig nummers) en beslaat daarom meer dan één dag. De Gay Games en Outgames duren zelfs een week en zijn een soort Olympische Spelen: er zijn zeer veel sporten, er is een openings- en een sluitingsplechtigheid, er is een uitgebreid cultureel programma en er doen vele duizenden mensen aan mee. Beslist uniek om een keer mee te maken. De Eurogames is iets beperkter qua programma en wordt meestal over twee dagen verspreid gezwommen.

NV Gay

Het grote homozwemkampioenschappen in Nederland en Vlaanderen/België is de NV Gay, die tweejaarlijks door een van de homozwemverenigingen in de Lage Landen wordt georganiseerd. We gaan er vaak met een grote groep naartoe.

Masterscircuit

Je kun ook meedoen aan ‘gewone’ masterswedstrijden die niet specifiek op LHBT-doelgroep zijn gericht. We zijn er zeer welkom, is in de twintig jaar van ons bestaan wel gebleken. Bekend is het Zuyderzee Masterscircuit: een reeks van negen wedstrijden in de periode oktober-mei. Na afloop van de reeks wordt een klassement opgemaakt, maar je kunt ook gerust aan maar één wedstrijd meedoen. Voordeel van deze wedstrijden: ze zijn dichtbij en kosten heel weinig. Je kunt dus even lekker zwemmen en je bent snel weer thuis. En je hoeft je niet uit te putten: de 25 meter staat ook op het programma.

Nederlandse Masterskampioenschappen

Jaarlijks organiseert de KNZB twee Nederlandse kampioenschappen voor masters, een voor de korte baan (25 meter) en een voor de lange baan (50 meter); meestal in januari en mei. Wie hier wint mag zich Nederlands kampioen noemen. Nat heeft er al eens medailles weggesleept.

Eigen wedstrijden

Soms organiseren we zelf een groot toernooi, zoals in 2017 wanneer we in september zwemmers uit heel Europa hopen te ontvangen voor de Nat Utrecht International Shorties, een wedstrijd in het kader van ons twintigjarige jubileum. Voor onze eigen leden organiseren we elk jaar de Clubkampioenschappen. Onze zwemmers strijden dan in ons eigen trainingsbad De Kwakel om de Blok Clubtrofee. En het zwemjaar wordt altijd afgesloten met een gezellige Kerstballenestafette.

Openwaterzwemmen

In de zomer, als Nat Utrecht een zomerstop heeft en we dus niet trainen in De Kwakel, duiken sommige leden die het niet laten kunnen het water in van onze rivieren, kanalen en plassen. Vaak zijn de afstanden langer dan bij gewone wedstrijden. Voorbeelden zijn de Love Swim in de Amstel, die onze zustervereniging GSA organiseert, en de Kromme Rijn Zwemmarathon van Wijk bij Duurstede naar Utrecht.

Je ziet: keus genoeg!